JO 2020: le judoka Matthias Casse décroche la médaille de bronze

JO 2020: le judoka Matthias Casse décroche la médaille de bronze
Belga

Matthias Casse a décroché la médaille de bronze en catégorie des -81 kg mardi aux Jeux olympiques de Tokyo. Le judoka belge de 24 ans, champion du monde et nº 1 mondial, a battu le Géorgien Tato Grigalshvili (IJF 3) sur ippon dans le combat pour la médaille de bronze.

C’est la deuxième médaille belge aux Jeux de Tokyo après l’argent de Wout van Aert samedi dans la course cycliste en ligne, et la 150e médaille belge de l’histoire aux Jeux d’été.

Casse a révélé qu’il s’était blessé à l’épaule en stage il y a trois semaines et demie. Il a caché sa blessure pour ne pas alerter ses adversaires. Il n’avait plus fait d’entraînement judo depuis lors, juste de la condition physique : « J’étais venu pour l’or mais vu les circonstances, je suis satisfait avec le bronze. J’irai pour l’or à Paris dans trois ans. Il n’a jamais été question de ne pas venir. J’ai combattu sur adrénaline. L’envie de gagner était plus forte que la douleur ».

Défaite amère en demi-finales

Matthias Casse, qui dispute ses premiers Jeux, avait dû batailler ferme pour se hisser en demi-finale. Après avoir sorti au golden score le Porto-Ricain Adrian Gandia (IJF 33) et Suédois Robin Pacek (IJF 28), il avait battu le Russe Alan Khubetsov (IJF 8) aux pénalités en quarts de finale.

En demi-finales, l’Anversois s’inclinait sur waza-ari au golden score en demi-finales face au Japonais Takanori Nagase, 13e mondial et médaille de bronze des Jeux de Rio en 2016. L’Anversois est ensuite remonté sur le tatami pour aller chercher la 14e médaille olympique du judo belge, la 10e en bronze.

Depuis l’apparition du judo au programme des Jeux en 1964, seuls Robert Vande Walle en 1980 à Moscou, Ingrid Berghmans en 1988 à Séoul et Ulla Werbrouck en 1996 à Atlanta sont montés sur la plus haute marche du podium. A noter qu’en 1988, le judo féminin était un sport de démonstration.

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