Remco Evenepoel répond aux critiques d’Eddy Merckx à son égard

Belga
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Remco Evenepoel prendra le départ de la course en ligne des Mondiaux, dimanche à Anvers, « sans stress ». « Ce sont mes deuxièmes Mondiaux, je ne serai pas stressé », a expliqué le coureur de Deceuninck-Quick Step jeudi en conférence de presse. « Le fait que ça se passe dans mon pays ne rajoute pas de stress. Mes sensations sont peut-être même meilleures qu’avant ma chute. Je n’ai pas de raison d’être nerveux. Je dois rouler de manière relax. »

Evenepoel ne sera pas le leader de l’équipe, rôle dévolu à Wout van Aert. Mais vu sa forme, confirmée par sa troisième place au chrono, peut-il quand même devenir champion du monde dimanche à Louvain ? « Question suivante… », a-t-il initialement répondu. « Nous n’avons qu’un seul plan. Bien sûr, il est possible que, vu les circonstances, quelqu’un d’autre se trouve dans une bonne situation. Mais nous nous présentons au départ pour gagner le titre avec Wout. »

Evenepoel explique que « la répartition des rôles n’est pas encore connue. Personne ne connaît encore vraiment son rôle, à part peut-être Tim Declercq », a-t-il lancé, suscitant l’hilarité de toute l’équipe. « Le scénario idéal est d’amener Wout jusqu’à l’arrivée et d’avoir encore un ou deux hommes dans le dernier tour pour contrer les attaques. Mais cela n’ira pas de soi. C’est un long parcours, avec des côtes. Le soutien du public jouera en notre faveur. »

Dans la presse, Eddy Merckx a déclaré que si le plan A de la Belgique était représenté par Wout van Aert, il aurait peut-être mieux valu ne pas sélectionner Remco Evenepoel, qui « court pour lui-même ». « Il doit toujours dire quelque chose et c’est dommage », a répliqué Evenepoel. « J’ai beaucoup de respect pour lui, mais visiblement, ce n’est pas réciproque. Peut-être qu’il n’aime pas que je ne roule pas dans l’équipe de son fils… C’est dommage qu’il dise ça dans un moment si important. Je l’admire pour son palmarès et tout ce qu’il a accompli, mais il y a toujours un commentaire. Nous faisons de notre mieux, je ne suis pas là pour nuire à la sélection. »

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